Author - Pablo Morales Andreau

Kashmir

Dal-Lake posta

Kashmir es uno de los estados mas hermosos de la India, el cual es popularmente conocido como “heaven on earth” o “la Suiza de Asia”.

Dichos slogans turísticos tienen (al menos en este caso!) total correspondencia con la realidad, ya que el lugar es un verdadero paraíso y sí, también se parece a Suiza (lo digo con algo de seguridad ya que si bien no he visitado Suiza, estuve 1 semana con un Suizo en Srinagar y el me dijo que hay varios paisajes que le recuerdan a su país).

dal lake para entrada

El encantador DAL LAKE; detrás algunas casas típicas, y mas al fondo montañas nevadas de mas de 5000 metros.

Para empezar Kashmir es un estado multiétnico y con una diversidad cultural muy interesante; para hacerlo mas didáctico voy a limitarme a decir que el estado tiene 3 capitales:

1- Srinagar: Es la capital durante el verano y es un lugar de mayoría Musulmana, donde uno se siente mas en medio oriente que en India,

2- Jammu: Es la capital de invierno; aquí la mayoría de la población es Hindú, por lo cual el lugar es parecido a otros estados de India; y…

3- Leh (es la capital de Ladakh) consta de una mayoría budista y se caracteriza por un ambiente pacifico y calmo, de vistosos templos Budistas de estilo tibetano (y otros estilos arquitectónicos). El lugar cuenta con montañas desérticas de gran altitud y cielos limpios de un azul intenso.

Durante mi estadía me alojé solo en casas de miembros de Couch Surfing en Srinagar, zonas rurales de Srinagar y Jammu (no pude visitar Ladakh en esta ocasión), y la verdad es que he tenido una experiencia increíble, a continuación voy a tratar de contarles brevemente mi experiencia en este fantástico lugar al norte de la India.


 

Situación Política: complicada.

Desde hace mucho tiempo y aun hoy, Kashmir es un territorio en disputa entre Pakistán e India. Ambos aclaman que Kashmir les corresponde y el conflicto parecería no tener fin. Los habitantes de Kashimir por su lado tienen opiniones diversas: algunos quieren ser parte de India, otros quieren ser parte de Pakistán, otros quieren ser un país independiente y, también hay gente a la que no le interesa el tema. * también China esta metida en el quilombo, pues reclaman para ellos un pedacito de Kashmir.

Tiempo atrás han habido muchos conflictos, violencia y hasta enfrentamientos armados  por este tema; pero… actualmente todo esta mas tranquilo y no hay por que preocuparse.

En fin… mas allá de que el lugar tiene una situación política complicada puedo asegurarles de que Kashmir es de los lugares mas tranquilos, hermosos y pacíficos que he conocido; pero… por las dudas, siempre investiguen como esta la situación antes de venirse, solo por precaución : )


 

Primeros pasos en Srinagar

Viajé de Dharamsala (Himachal Pradesh) a Srinagar (Kashmir) por tierra. El viaje fue largo y desgastante debido a que la distancia es colosal y hay que intercambiar colectivos y diferentes transportes (creo que tome 2 colectivos y un Jeep compartido).

Finalmente llegué a Srinagar en un horario totalmente inconveniente, a las 3a.m.!!! todo estaba oscuro y hacía mucho frío. Para colmo, el jeep compartido en el que viajé me dejó literalmente en el medio de la nada :$

Algo que me alivió un poco es que uno de los pasajeros también se bajo en el mismo lugar, y casualmente había entablado cierta amistad con el durante el viaje de 8 horas en el Jeep (básicamente compartimos snacks – yo tenía maní y el unas frituras- e intercambiamos algunas palabras). La verdad es que el tampoco fue de mucha ayuda ya que se encontraba en la misma situación que yo (en el medio del la nada, con frío y sin un lugar a donde ir) y encima no hablaba ingles (bueno, sabía 5 palabras).

Buscamos juntos un hotel o guesthouse durante 30 minutos o 1 hora pero todos los lugares estaban cerrados y no había nadie en la calle. El frío era intenso y cada vez tenía menos fuerza para caminar.

Miré mis contactos en el celular, tenía los números de 4 miembros de Couch Surfing quienes previamente me habían invitado amablemente a hospedarme en sus casas y me dijeron que les avise si tenía alguna dificultad, etc; pero… no me atreví a despertarlos a las 4ª.m. y con el frío que hacia!; en cambio decidí buscar otra salida.

De repente, esta persona (Alí) me dijo (en un ingles muy rustico) que conoce un lugar en donde podemos pasar la noche, le dije: vamos! y tomamos un Rickshaw a dicho lugar.

Se trataba de un hospital jajaja! Ni bien entramos con nuestros equipajes (el un bolso negro grande y yo mi mochila de viajero) los doctores, enfermeros y la gente de seguridad no entendían nada.

En un momento me perdí de Alí y me instale en una sala de espera: me apropié de una hilera de sillas que utilice como cama a su vez até mi mochila a mi pierna izquierda. Me pegué una siesta por unas horas hasta que me despertó un doctor para darme la bienvenida a Kashmir y ofrecerme amablemente un te jajaja. Luego del Te, llame a mi amigo y fui a su casa, como era el plan original.


 

¿India o Medio Oriente?

mosque in Kashimir

Una de las cosas que mas me llamó la intención en Srinagar y alrededores es que… uno no se siente en India sino en otro lugar; pareciera que el colectivo se pasó de largo y me dejó en Irán, Irak o Afganistán.

En Srinagar y alrededores, la población es de mayoría musulmana y por ende se respira un ambiente muy Islámico (Mezquitas por todos lados, mujeres con Hijab (el pañuelito en la cabeza), hombres con barbas exuberantes y túnicas árabes, costumbres y tradiciones islámicas, granjeros con turbantes –al estilo árabe- en la cabeza, etc).

Me costó bastante cambiar la costumbre de saludar a la gente con el famoso “Namaste” por el típico saludo islámico: “Salam Aleikum”.


 

Una típica familia de Srinagar

Fue una experiencia realmente genuina conocer a la familia de Bilal y Sideeq (dos hermanos que son miembros de Couch Surfing y que comparten el hobbie de invitar extranjeros a sus casas).

Durante los primeros días, dicha familia me deleitó con los platos típicos del lugar, me enseñaron sobre sus costumbres y tradiciones, y también me llevaron a conocer los lugares mas lindos de la ciudad.

En esos días, llegaron a la casa un chico de Suiza (Michael), otro de Grecia (Manos) y una chica de Alemania (Laura); resulta que Bilal y Sideeq son súper hospitalarios y les encanta alojar extranjeros en su casa, a tal punto de que suelen alojar de entre 3 a 7 extranjeros al mismo tiempo. Para mi estuvo genial, ya que me los 3 me caían súper bien e íbamos juntos a todos lados.

Durante esos días, (Michael, Laura, Manos y yo) visitamos el famoso Dal Lake (un lago inmenso y calmo en el medio de la ciudad en donde se refleja el cielo de forma muy definida logrando un efecto de espejo realmente bonito) y lo hicimos (obviamente!) en la tradicional Shikara (un elegante y estilizado bote típico del lugar).

También visitamos algunos jardines Mogoles muy antiguos, de cientos de años! pero… realmente no me llamaron la atención.

Lo mejor de Srinagar, en mi humilde opinión, es simplemente salir a caminar por la ciudad y disfrutar del espectáculo que ese simple acto les va a deparar.

Srinagar es una ciudad totalmente particular, con su propia arquitectura, paisajes, rostros y curiosidades; explorar y perderse en la ciudad no tiene desperdicio.

 

kashimir kahwa

Kashmiri Kahwa: Una delicadeza imperdible

 Kashmiri Kahwa: Una delicadeza imperdible

Cada mañana, la familia de Sideeq y Bilal nos preparaba un exquisito y tradicional Te de Kashmir llamado: “Kashmiri Kahwa”.

Es básicamente un Te verde de la zona saborizado con cardamomo, canela y un poco de azúcar; a pesar de lo sencillo que suena el sabor es realmente excelente y… debo admitir que es el mejor te que he probado en mi vida : )

 

Zonas Rurales Kashmir…

Tuve (al igual que Michael, Manos y Laura) una excelente experiencia en las zonas rurales de Kashimir; mas allá de la belleza de los valles, esos bosques de verde exuberante y aquellas montañas con picos nevados… lo que mas me conmovió fue la sencillez y frescura de la gente que vive allí.

En poco tiempo, uno se siente uno más del lugar pues la gente te trata de forma muy cálida y te incluye en todas sus actividades sin reparo alguno. Así, es común que te inviten a jugar al cricket, a comer a sus casas, o a conocer sus trabajos, etc.

No pude explorar Ladakh en esta oportunidad (pues Kashmir es enorme y se necesitan al menos 1 mes para visitar los lugares “importantes”) pero espero tener la oportunidad en el futuro. En fin, no se pierdan la oportunidad de visitar Kashmir! Es un lugar muy particular lleno de cultura, gente y curiosidades que valen la pena. Paz!

BIBLIOTECA LIBRE

Biblioteca Libre

Fue en una de esas conversaciones casuales y banales cuando a Clara se le escapó la palabra “Biblioteca Libre”. La conversación continuo pero yo me quedé tildado por lo que acababa de escuchar; le pedí que me contara más sobre las bibliotecas libres en Alemania y ella sin problemas me lo contó todo.

Las Bibliotecas Libres son muebles urbanos que contienen libros que son gratis para la gente. Generalmente están ubicadas en lugares públicos como plazas, peatonales o veredas. La gente puede acercarse, buscar un libro de su agrado y llevárselo a su casa gratis. No hay nadie que custodie las bibliotecas libres, ni llaves, ni candados, ni cámaras de vigilancia, nada!; eso sí, para que el proyecto funcione la gente tiene que respetar la única consigna: “Llevate un libro gratis, pero dejó otro en su lugar; así siempre habrá libros para el que viene después de vos”.

Escuché sobre esta iniciativa por primera vez en Septiembre del 2010 gracias a Clara E. (Austria) cuando me encontraba haciendo un curso internacional de noviolencia en Ahmedabad, India. Y, en aquel momento, sin tener en claro cómo o cuando, me prometí a mi mismo que haría una BL en mi ciudad, si o si.

La 1° Biblioteca Libre se hizo en Alemania en el 2010, posteriormente muchos países de la Unión Europea imitaron la incitativa, y así se fue expandiendo hasta llegar a USA, Canadá, etc, etc.

La 1° Biblioteca Libre de Sudamérica se hizo en Corrientes Capital a fines del 2013, aunque por cuestiones burocráticas recién se pudo instalar en la Costanera Sur en Enero del 2014. Luego, ese mismo año se inauguraría una 2da Biblioteca Libre en la distinguida Plaza Italia (Av. Placido Martínez y San Juan).

Fue un gran desafió para mi concretar algo así, en aquellos tiempos no tenía ni un peso (o dicho de otra forma, tenía lo suficiente para mis necesidades básicas y no para llevar a cabo un proyecto socio-educativo de tal magnitud) y tampoco tenía ningún contacto en la municipalidad ni en la política.

Aun así, hice todo por derecha, fui a la municipalidad con la propuesta y con algunas fotos. La historia es larga, tediosa y aburrida, voy a resumir diciendo lo que ya se imaginan: los políticos standar no entendieron la idea y me dieron más vueltas que una calesita. Por suerte, con el tiempo pude dar con la persona indicada, un funcionario joven de unos treinta y pico que llegaba a la política con la mente fresca y con ganas de cambiar las cosas. Miguel Cabrera (*actual subsecretario de turismo de la municipalidad de Corrientes) apoyó la idea y me dió la autorización para poner la BL en lugares públicos de la capital.

Con respecto a la financiación, la BL es un proyecto “autogestionado”, es decir que no se pidió ayuda económica a ninguna institución ni gobierno; en cambio se pagó por medio de la venta de bonos de 10 pesos

Póster Explicativo: "Dejanos un libro y llevate otro"

Póster Explicativo: “Dejanos un libro y llevate otro”

argentinos cada uno. En menos de 2 semanas ya había vendido todos los bonos y poco tiempo después ya estábamos instalando la 1° Biblioteca Libre de Sudamérica.

Para mi este proyecto es un sueño hecho realidad y un gran logro. Actualmente cualquier correntino puede obtener un libro para leer de forma gratuita, y a su vez, tiene un lugar en donde dejar los libros que ya no lee más o que no necesita para que otros se vean beneficiados. Este es el tipo de proyecto en que todos ganan, ya que los libros que uno no necesita pueden ser de mucha utilidad para otro, y viceversa. 

Claro que este tipo de proyectos representa un gran desafió cuando se implementa en lugares donde la gente todavía no respeta del todo la idea de “Bien Publico” o “propiedad Pública”; pero tengo absoluta confianza que con el tiempo, se va a generar una cultura de respeto por los bienes compartidos, y eso se va a traducir en una mejor calidad de vida para tod@s.

Plazas Comestibles y Sustentables

1er Plaza Comestible y Sustentable de Argentina - last desing

Las Plazas Comestibles y Sustentables buscan mejorar la alimentación de la comunidad ofreciendo frutas y verduras (de primera calidad!) de forma gratuita, promover el uso de energías renovables y el cuidado del medio ambiente.

Una plaza de estas características puede ofrecer una gran cantidad de árboles frutales y ofrecer frutas gratis (Naranjas, Duraznos, Peras, Arándanos, Granadas, limones, Nueces, Almendras, etc, etc) a tod@s sus visitantes.

Además es un espacio educativo en donde uno puede aprender muchas cosas interesantes, por ejemplo: sobre energías renovables y eco-tecnologías, sobre las características nutricionales de las frutas, recetas de cocina, ecología, agricultura orgánica, desarrollo sustentable, bioconstruccion, etc, etc.

Algunos de los objetivos son:
1- Mejorar la alimentación de la comunidad.
2-Promover el uso de energías renovables y el desarrollo sustentable.
3-Cuidar y proteger el medio ambiente.
4-Ser un paseo educativo imperdible para los colegios.
5-Ser una atracción turística en la región.

En este momento la Plaza se encuentra en construcción y se prevé que estará finalizada muy pronto! Podes sumarte a los trabajos voluntarios para ayudar y al mismo tiempo aprender un montón de cosas interesantes.

El concepto de Plaza Comestible o de Bosque de Alimentos puede aplicarse en diversos ámbitos; podemos usar el espacio verde urbano para producir alimentos y los limites solo están en nuestra imaginación: un patio de colegio puede ser un Bosque Comestible así los alumnos pueden comer frutas (Gratis) en el recreo. El patio de un hospital o de un jardín de infantes pueden convertirse en un “Patio Comestible”, etc.

Si te interesa el proyecto y queres participar, sumate a la pagina de facebook y entérate de todas las novedades allí: https://web.facebook.com/plazacomestibleysustentable/

Nómadas en el Siglo 21 !!!

Somewere near Sopat

En Kashmir tuve la oportunidad de conocer algunos nómadas; básicamente son grupos de personas que viven en movimiento y que nunca están mucho tiempo en un mismo lugar (como hacían muchos grupos humanos antes del descubrimiento de la agricultura). Pero, a lo anterior hay que agregarle algunos elementos interesantes, por ejemplo: no tienen DNI ni ningún tipo de identificación, no pagan impuestos ni aportes jubilatorios, no le deben nada al gobierno ni a nadie, y solo dependen de ellos mismos; en otras palabras: son personas que viven fuera del sistema y que a su vez no están interesados en formar parte de este, ya que dicho sistema no coincide con su estilo de vida y por que a su vez los nómadas son realmente independientes y autosuficientes.

No quiero que piensen que soy un ingenuo y que creo que la vida de los nómadas es color de rosas o un modelo a seguir, por favor no me malinterpreten! La vida de los nómadas en India es muy dura y en varios casos hasta miserable; por ejemplo: muchos nómadas (no todos!) son prácticamente mendigos que se la pasan mendigando comida y dinero en las calles las 24 hs; que se enferman todo el tiempo por que viven de forma anti-higiénica en la intemperie; son analfabetos pues no han recibido educación alguna y muchas veces tampoco han aprendido ningún oficio por lo que son sumamente dependientes; Algunos admiten ser infelices y hasta te confiesan que detestan el estilo de vida nómada.

Pero… (siempre hay un pero) a su vez, hay algunos grupos nómadas que viven de forma genuinamente nómada, que valoran y aprecian su cultura y que me han inspirado enormemente en varios aspectos.

Por ejemplo, conocí personalmente 2 grupos nómadas que (respectivamente) se mueven por casi toda la India, llevando a cuestas un par de carpas, frazadas, ciertos utensilios, un par de vacas y decenas de ovejas. No consumen medicinas de la industria farmacéutica pero gozan de una buena salud; nunca van al supermercado, pero se ven robustos y fuertes; nunca fueron a la escuela pero te pueden dar 1 buena clase de geografía India, alimentación, crianza de Ganado ovino y bovino, enseñarte a como construir un horno o una casa solo con barro, algo de plantas medicinales, generalmente hablan 3 o 4 idiomas locales, etc, etc.

Estilo de vida nómada: siempre en movimiento...

Estilo de vida nómada: siempre en movimiento…

Quisiera decir mas cosas interesantes sobre estos 2 grupos que conocí, por ejemplo: Van a donde quieren sin tener que solicitar visas ni permisos de ningún tipo, tan solo van a donde gustan ir; no conocen la palabra “economía” y mucho menos las palabras “economía alternativa”, pero son expertos en el trueque (1 sistema económico antiguo como las montañas que funciona bastante bien) y administran sus pocos recursos (agua, leche, ovejas, madera, etc) de forma muy inteligente.

Como algunos saben, estoy muy interesado en todo lo que sea alternativo (sistemas políticos y económicos alternativos; energías alternativas; educación alternativa; pensamientos alternativos, etc. ) y… el haber conocido esta gente en las montañas me ha hecho reflexionar un montón sobre su estilo de vida y la forma en la que se relacionan con el planeta.

No es genial que haya tantos estilos de vida alternativos a los que impone el status quo de las sociedades “modernas” ???

No les parece asombroso el hecho de que existen personas (sin importar la cantidad, existen!) en el siglo 21 que pueden vivir hasta los 70 u 80 años sin cobertura de salud ni medicinas “modernas”, sin pagar impuestos, sin ir al supermercado, sin estado, sin dinero ni cuentas bancarias, etc. ???

No se a ustedes, pero a mi me fascina que haya ejemplos que me demuestran que… No hay 1 sola forma de hacer las cosas, y que en cambio siempre hay alternativas y diferentes formas de hacer lo que uno se propone.

Por ultimo… si bien es cierto que no me gustaría vivir exactamente el mismo estilo de vida de estos nómadas Indios, me he enamorado de algunos de los conceptos que están detrás de sus prácticas, por ejemplo: la autosuficiencia, el autogobierno (self-rule), estilos de vida sustentables y amigables con el ambiente, libertad casi absoluta de cualquier tipo de sistema externo, etc.

Foodiieez Club

Foodiieez Club Europa 2014

En el 2010 me encontraba viviendo en Bs.As. y compartiendo un departamento con un hindú y musulmán, quienes con el tiempo se convertirían en dos de mis mejores amigos y en personas de las cuales aprendí cosas invaluables.

Encontré en Shivam (India) al equivalente de mi persona pero en versión India jajaja; con Shivam compartimos muchísimas cosas en común y en solo un par de días nos dimos cuenta de que estábamos destinados a ser grandes amigos.

A ambos nos encanta cocinar y comer; es por eso que cada Sábado o Domingo (días que uno tiene más o menos libres) invitábamos a nuestros amig@s a cenar algo especial. Shivam preparaba algunos platos típicos de India y yo algunas recetas árabes. También era común que nuestros amigos de otros países se ofrecieran para cocinar algo tradicional de su país, ofrecimiento que ni Shivam ni yo rechazamos alguna vez.

En algún momento del 2011 nos dimos cuenta de que nuestro departamento era la sede de frecuentes reuniones internacionales en donde los comensales además de comer, venían a cocinar y a compartir platillos típicos de sus respectivos países. Fue entonces que, a Shivam se le ocurrió ponerle nombre a estos eventos que veníamos organizando de forma frecuente.

Fue así que nació “Foodiieez Club” (o club de los amantes de la comida).

FC Connecticut 2014 web page

Una edición de Foodiieez Club Connecticut (USA) en 2014. Shivam es un gran cocinero pero definitivamente la fotografía no es lo suyo.

 ¿De qué se trata?

Básicamente es un almuerzo, merienda o cena con amig@s, en donde todos colaboran en la preparación de las comidas y en la limpieza. De esta manera, uno además de comer puede aprender nuevas recetas; y al ayudar en la cocina o en la limpieza, hace que el trabajo sea más ameno y que las reuniones se puedan repetir más seguidas.

Algo interesante y especial de Foodiieez Club es que, por regla, siempre hay que invitar a 1, 2 o 3 (o más!) personas DESCONOCIDAS. Puede tratarse del amigo de un amigo, o de algún estudiante extranjero recién llegado que no conoce a nadie y quiere hacer amigos, o… a ese vecino que siempre te lo cruzas en el ascensor pero que no sabes nada de su vida, etc. El resultado es fascinante! es increíble ver cómo totales desconocidos se pueden volver amigos en solo un par de horas, compartiendo una comida sencilla en un ambiente amigable.

Una vez invitamos a una pareja de músicos callejeros que tocaban Reggae en la Línea D (del subterráneo de Buenos Aires, Argentina). Pasamos una noche muy agradable y al final, disfrutamos de un show de reggae instrumental genial. Posteriormente, cuando los saludaba en el subte, ya no saludaba a un par de extraños, sino a un par de amigos.

Una de las primeras cenas que organizamos en Buenos Aires (2011)

Después de tantos años organizando reuniones y cenas al estilo “Foodiieez Club”, Shivam (club founder) y yo (co-creator) caímos en la cuenta de que tenemos un montón de amigos en cada continente. A su vez, no nos dejamos de sorprender cada vez que alguien hace eventos parecidos o replica el concepto en su país de origen, invitando tanto a amigos como a desconocidos.

Lo que empezó como un simple evento para compartir comidas con amigos, terminó siendo una poderosa herramienta para crear puentes entre personas de diferentes culturas, generar amistades entre vecinos con poca interacción y para (de alguna manera) unir más al mundo.

Actualmente los eventos de Foodiieez Club se siguen realizando alrededor de todo el mundo. Es posible que algún día alguien te invite, o mejor aún! Es posible que vos organices un evento así y que tengas la posibilidad de aprender nuevas recetas y conocer gente nueva. ¿Te animarías a hacer un evento de Foodiieez Club en tu casa?, ¿podrías invitar a un total desconocido a comer a tu casa?, ¿confías en las personas?.

SEVA CAFÉ: Un lugar diferente…

Seva cafe 2011 patio

 

Uno de los lugares que mas me ha cautivado y gustado de India es SEVA CAFÉ.

Cómo describirlo? A ver… en principio es un restaurante que funciona con un concepto diferente a los restaurantes convencionales y que es manejado por una ONG llamada Manav Sadhna (es una ONG que lleva a cabo los proyectos mas hermosos y creativos que he tenido la oportunidad de conocer en India, además de que el espíritu de sus voluntarios es súper bello).

El restaurante esta ubicado en una zona muy comercial de la ciudad de Ahmedabad (Gujarat, India), sin embargo, desde que uno pone un pie adentro se siente en otro ambiente: rostros sonrientes se acercan para darte la bienvenida al estilo Hindú: te saludan diciendo NAMASTE! Te pintan un puntito rojo o amarillo en la frente y te invitan a sentarte en donde quieras.


Cosas que solo pasan en un lugar como Seva Café:

* En una noche como las demás, uno de los voluntarios se acercó a nuestra mesa y nos repartió unas postales de India al mismo tiempo que nos dijo: “los voluntarios queremos regalarles unas postales para que aprovechen esta oportunidad y le escriban a alguien con quien no han hablado desde hace mucho tiempo; luego nosotros nos vamos a encargar de mandar la postal, no importa a que parte del mundo sea”. El efecto fue sorprendente! Al rato la mayoría de los comensales estaba escribiendo a algún amigo, tío o pariente lejano.

Pensé: que hermoso detalle! Nunca he visto algo así en un resto convencional.

* La cocina es abierta y por ende se puede observar perfectamente a los voluntarios cocinando, lavando y secando platos. Es habitual que los comensales se acerquen a ver el espectáculo: gente limpiando y cocinando gratis solo por amor al servicio; lo gracioso es que es muy común que la gente que terminó de comer deje la mesa y se sume a lavar platos, cocinar o hacer de mozo (mesero o en ingles: waiter).

* Escenario abierto (open stage): hay un escenario abierto para el que quiera expresarse; así, si uno quiere pararse y leer una poesía, cantar, tocar la guitarra, contar un chiste o compartir algo, es más que bienvenido.

* Un día había terminado mis actividades algo tarde (tarde para lo que es India!), tipo 9p.m. y todos mis amigos ya habían cenado, para colmo, no tenía nada de comida en el depto y aquel día en mi bolsillo solo había 35 Rupias en efectivo. Pensé: “que hago? Estoy muy lejos del depto para buscar la tarjeta y me muero de hambre”. Finalmente fui al Seva, comí muy bien y dejé las 35 Rupias (3 pesos Argentinos con 50 centavos –Sí, una vergüenza!-) que tenía. Gracias al Seva tuve una cena decente y me fui a dormir con el estomago lleno. Al otro día (por supuesto!) me fui a cenar nuevamente y deje una buena colaboración.


Con ustedes: "Uday". Uday trabaja como voluntario en Seva Cafe todas las noches, y durante el día conduce un Rickshaw en Ahmedabad; lo interesante es que el aplica el mismo concepto de Seva Cafe cuando trabaja en el Rickshaw; por ende... te lleva a donde quieras en la ciudad y al momento de pagar te dice con una sonrisa (siempre esta sonriendo!): "podes pagar lo que vos quieras o lo que tu corazón te indique"; así el pasajero paga lo que considera justo.

Con ustedes: “Uday”. Uday trabaja como voluntario en Seva Cafe todas las noches, y durante el día conduce un Rickshaw en Ahmedabad; lo interesante es que el aplica el mismo concepto de Seva Cafe cuando trabaja en el Rickshaw; por ende… te lleva a donde quieras en la ciudad y al momento de pagar te dice con una sonrisa (siempre esta sonriendo!): “podes pagar lo que vos quieras o lo que tu corazón te indique”; así el pasajero paga lo que considera justo.


Hay una tienda que tiene productos CON y SIN precios:

Dentro del restaurante, hay una tienda (negocio, Shop, etc) que tiene artículos con precio fijo y otros sin precio. Con respecto a los artículos sin precio (libros, cuadros, remeras, artesanías, etc), uno puede tomar algo y pagar lo que quiera (osea, lo que tu corazón, conciencia o razón te diga); también uno puede hacer un trueque, puede cambiar un libro por otro o un pantalón por un cuadro, etc. Y lo mejor de todo, es que NADIE TE DICE NADA NI CUESTIONA TU CRITERIO, hay absoluta confianza y respeto, y… el shop sigue funcionando 🙂

Lo que mas me gusta de SEVA CAFÉ es que CREEN EN LA GENTE! Creen en el ser humano y es por eso que se toman el atrevimiento de no poner precios fijos y de librar la subsistencia del restaurante en las manos de los comensales; es por eso también que se toman el atrevimiento de hacer el pago voluntario, por lo cual ni siquiera es obligatorio pagar, uno puede irse sin pagar si lo desea y esta todo bien!

Y lo mejor de todo es que, el Restaurante sigue en pie, funcionando y cada vez con mas comensales!!!

Voluntarios cocinando en la cocina abierta del Seva Cafe.

Voluntarios cocinando en la cocina abierta del Seva Cafe.


En U.S.A. hay un movimiento que tiene un principio muy parecido al de Seva Café, se llama “Karma Kitchen” y básicamente es el mismo concepto pero sin un lugar fijo (no disponen de 1 restaurante propio generalmente), por lo que los voluntarios usualmente alquilan un lugar por 1 o 2 días y realizan con entusiasmo y amor este particular experimento. Los resultados, hasta donde sé, son muy positivos.


Me pregunté si es posible hacer algo así en Argentina y llegue a la conclusión de que es totalmente posible solo hay que evitar vender alcohol y tener el mismo espíritu que tienen los voluntarios del Seva Café. Si se tienen esas dos cosas, el lugar funcionaría bien y se podría utilizar los fondos para mantener el resto y para caridad.

En fin, si están cerca de Gujarat o en Ahmedabad, conocer Seva Café es muy recomendable, ya que es un lugar único!

 

Links de interés:

Seva Café: http://www.sevacafe.org/

Manav Sadhna: http://manavsadhna.org/node.aspx?nodeId=5&siteID=1

Sabarmati Ashram: http://www.gandhiashram.org.in/

Karma Kitchen (U.S.A.): http://www.karmakitchen.org/